Archivos para febrero, 2012

Superficies de control táctil

Publicado: febrero 27, 2012 en Uncategorized

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El sueño de todo simuaficionado es tener en su casa una cabina lo suficientemente realista de la aeronave que pilota en su simulador favorito. Paneles llenos de botones, interruptores y lucecitas hacen las delicias de todo el mundo, pero tienen un problema importante (aparte del coste, claro esta), y es que si tu simulador favorito deja de serlo o decides pasarte a otra aeronave completamente distinta, tus paneles puede que ya no sirvan.

Me explico, imaginemos que yo, como piloto de Ka-50 del simulador Blackshark me hago una supercabina con una replica de los tableros que rodean a un piloto real; tengo que controlar de marquetería, electrónica e informática y gastar una pasta considerable. Después de mucho tiempo logro que ese esfuerzo se recompense con una cabina muy currada e idéntica a la original. Pero resulta que a los dos años el simulador deja de actualizarse o se considera obsoleto porque ha salido uno mejor, con mejores dinámicas o mejor adaptado al hardware actual, pero… se trata de otro helicóptero, por ejemplo el famoso Apache. Pues ya la hemos liado. A empezar de nuevo; en el mejor de los casos sólo será una reconversión del material que ya tenemos, pero lo normal es que nuestra flamante cabina quede como una reliquia.

Otro problema añadido es que cualquier piloto que use dos o más simuladores distintos, o mejor dicho, dos o más aeronaves distintas, no puede tener una cabina para cada aeronave; es completamente inviable.

Pero os podéis imaginar que hay una solución, cada vez más utilizada, barata y versátil, que pasa por las pantallas de control táctil. Gracias al masivo desarrollo en este tipo de pantallas para tablets, telefonos y puntos de venta, el abaratamiento de estos productos está siendo considerable, así como su mejora y calidad en la respuesta a ordenes táctiles (pantallas capacitivas multitáctiles). Incluso los sistemas operativos están dando un giro radical hacia estas superficies, léase Windows 8, sistemas Android o iOS. Pues si llevamos esta “revolución” a la simulación, aparecen soluciones a nuestro problema original: pantallas táctiles donde interaccionamos con los paneles de nuestra aeronave. Si cambiamos de aeronave, solamente tenemos que cambiar el perfil o preset de la utilidad que nos muestra los paneles en pantalla. Si la pantalla no es muy grande y no cabe todo, pues dividimos en trozos nuestra cabina y ponemos pestañas o botones para mostrar u ocultar lo que queramos.

Pero no todo van a ser ventajas. Perdemos la sensación de tocar un rotativo o pulsar un botón “de verdad” o ese magnífico aspecto retroiluminado de las cabinas “pro”. Eso sí, al precio de las pantallas táctiles (y su previsible abaratamiento) resulta mucho más barato rodearte de ellas que comprar o incluso hacerte una cabina a medida. Y lo más importante para mí, y perdonar que insista, la versatilidad, la actualización y la personalización.

El software más usado para esta tarea es Touchbuddy. Su funcionamiento es bastante sencillo: al pulsar sobre una imagen manda un comando de teclado a la aplicación y la imagen cambia de estado. Por ejemplo, un interruptor; tengo las imágenes de las dos o más posiciones del interruptor y cuando pulso sobre él cambia de imagen a la correspondiente y manda un comando. Si a eso le añadimos la posibilidad de configurar las distintas capas de imágenes, diferentes opciones de pulsación y un gran abanico de perfiles ya creados, tenemos una herramienta muy recomendada.

En el ámbito de los simuladores que se basan en programación por archivos LUA, como LOMAC, DCS Blackshark o DCS A-10 existe otra aplicación que da un paso más: Helios. Basado en el TouchPal, esta aplicacion no sólo manda comandos al simulador, sino que los recibe de él. De esta manera, si un botón cambia de estado en el simulador, esto se refleja en nuestro perfil del Helios. Para este programa hay verdaderas obras de arte hechas, que le dan a la cabina un aspecto magnífico, aparte de ser algo sumamente práctico, porque tenemos al alcance de la mano (literalmente) tantos sistemas de la aeronave como queramos, botones, luces e instrumentos (si señor, también relojes e instrumentos) que cobran vida con el simulador.

Personalmente creo que ésta es la manera definitiva de interactuar con nuestros simuladores, la más barata y versátil, suficientemente vistosa y que convertirá cualquier cabina en multifuncional.

Perfil para DCS A-10 del Helios:
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Perfil para DCS Blackshark del TouchPal:
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Perfil para DCS Blackshark del Helios:
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DCS Blackshark

Publicado: febrero 22, 2012 en Uncategorized

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La esencia de este blog sería muy diferente si no existiera el simulador DCS Blackshark. El número de aficionados a la simulación de helicópteros tampoco sería la misma si DCS hubiera sacado un caza en vez de un helicóptero, en este caso el Kamov Ka-50. Así que desde este humilde blog hay que dar las gracias a Eagle Dinamics y The Fighter Collection por haber tenido en cuenta esta rama de la simulación, hasta ese momento algo olvidada.

Hace cinco años, en la primera Campus Party en la que participé, ya iba con la ilusión de ver alguna demo del Blackshark. Había visto videos, artículos y comentarios y, como gran aficionado a los helicópteros simulados, la expectación era absoluta. Cual sería mi suerte, que otro de los colaboradores al ver mi cabina y tantearme un rato, me preguntó: – ¿te gustaría probar el Blackshark? Resulta que “Mikeloto”, el susodicho colaborador, pertenecía al grupo de testeadores del simulador, y había obtenido un permiso especial para mostrar, bajo ciertas condiciones, la beta del simulador. Así que ni corto ni perezoso, me llevé mis mandos, silla y pedales, los conecté a su ordenador y lo probé…

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Me encantó desde un principio. Con ayuda del TrackIr, la sensación de inmersión en cabina era increible. Las dinámicas que se gastaba el simulador parecián muy realistas; y digo parecían, porque un servidor nunca ha montado ni creo montará (es monoplaza…) en semejante aparato en el aire, pero podía comparar con otros simuladores y la sensación me gustó.

Yo provengo del mundo de la simulación civil y ya había hecho muchas horas de vuelo en otros helicópteros (Bell 206 y 412, EC120 Colibrí, Sikorsky S76 y AS332 Super Puma) y volar el helicóptero me resultaba sencillo, pero no podemos olvidar que se trata de un helicóptero militar, y por lo tanto, el manejo completo pasaba por aprender sistemas de armamento, reconocimiento, contramedidas, fraseología militar… y un largo etcétera de temas completamente desconocidos para mí. Necesitaba una reconversión absoluta y un reaprendizaje que me permitiera disfrutar del simulador de forma total. Hay es donde entra en juego el Escuadrón69, del cual os hablaré dentro de poco, en otro artículo.

Una vez recibida la necesaria instrucción (gracias “Ruffles”) el simulador pasó a convertirse en mi favorito hasta el punto de convencer al resto de la Patrulla Helibélula para acabar siendo el simulador oficial utilizado. Dinámicas de vuelo realistas, multitud de vistas de cámara configurables, posibilidad de “pintar” el helicóptero (skins) a placer y un entorno multiplayer que funciona bastante bien fueron las razones que nos llevaron a la Patrulla Helibélula a migrar a este gran simulador.

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La última versión del DCS-BS permite compartir escenario con aquellos que tengan el simulador LOMAC y la última versión del DCS-BS2 permite lo mismo on los compañeros del DCS A-10C Warthog. Esperemos que la siguiente actualización permita unificar todos los simuladores en un mismo escenario, con las posibilidades que eso supondría.

Airhispania

Publicado: febrero 16, 2012 en Uncategorized

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En el proceso de aprendizaje de todo aficionado a la simulación siempre hay una escuela, academia o escuadrón que marca tus inicios y te convierte en el piloto virtual que serás durante mucho tiempo. En mi caso, tuve la suerte de empezar en Airhispania, la mejor escuela de vuelo virtual de España. Y si digo la mejor, lo digo por experiencia, pues la he llegado a conocer desde dentro. Pero vamos a comenzar por el inicio…

Febrero de 2006. Charlando con un alumno de música sobre el ordenador y formas de ocio y entretenimiento, comenté el tema de los simuladores y de mis pinitos con el Flight Simulator. Me contestó algo así: – pues si te gusta ese tema, yo estoy metido en una escuela de vuelo virtual; métete en esta página -, y me dio la dirección de Airhispania.

El resto fue fácil, sacar el VFR y el Básico de Helicópteros en el primer año. En el segundo año, se me ofertó la posibilidad de entrar en el grupo de instructores y compatibilicé la instrucción de otros alumnos con mi propia formación en Hovercontrol. Estaba claro que los helicópteros iban a ser mi pasión. El tercer año propuse la creación de un curso avanzado de helicópteros, me ofrecieron el cargo de coordinador de la escuela de helicópteros y al poco tiempo, entre en el staff de la compañía. En el cuarto año creamos una patrulla de vuelo acrobático para que los pilotos que se estaban formando en el curso avanzado practicaran sus recién aprendidas habilidades y ahí tenemos el origen de la Patrulla Helibélula.

Pues esto es sólo una pequeña parte de la inmensa actividad que diariamente se cuece en esta gran escuela de vuelo. Los pilotos de ala fija, después del VFR tienen un abanico increíble de opciones: habilitación instrumental, Piloto Comercial y PTLA (Piloto de Transporte de Líneas Aéreas). Otra rama muy importante de la formación y en la que destaca especialmente Airhispania es en sus cursos de controladores ATC (categorías 1, 2 e internacional) y en las actividades conjuntas pilotos/controladores que se dan en eventos semanales de distintos tipos y vuelos regionales, low-cost, aerotaxi… Cada uno de esos vuelos y controles son valorados por una aplicación estilo “caja negra” que puntúa o penaliza según parámetros reales de vuelo y contabiliza las horas de vuelo, tanto a efectos estadísticos como para sacar habilitaciones.

Os pongo unas estadísticas actualizadas sobre su actividad, alumnos e instructores:

Vuelos realizados por año:
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Controles hechos por año:
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Alumnos e instructores:
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En los últimos dos años hasta la fecha actual y por limitaciones de tiempo, he tenido que ir dejando primero el staff y después la coordinación de la escuela, estando actualmente a cargo del número dos de la Patrulla Helibélula, Javier Solano, al cual le deseo lo mejor en su nueva tarea.

¿Os acordáis del alumno que me metió en este tinglado? Pues es alumno del curso avanzado de helicópteros en Airhispania y número cuatro de la Patrulla Helibélula. Lo que es la vida…

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Son ya cinco los años que he participado en la Campus Party y en todas las ocasiones he cargado la cabina en el coche y la he plantado allí. Al principio fueron dos monitores y una silla con mandos, pero la cosa iba en aumento: más monitores, soportes especiales, estructuras de PVC… Todo para aumentar la sensación de realismo e inmersión en el simulador.

El resultado ha sido acabar con una cabina muy aparatosa y llamativa, que atrajo la atención de periodistas y fotógrafos que cubrían el evento. La mayoría acudían cegados cual moscas hacia la luz, pero una vez saciados con alguna foto (tipo friki que competirá artículo con alguno de los campuseros de esos que duermen bajo la mesa del ordenador), desaparecían en busca de alguna otra excentricidad sin haberse enterado de su función o del área a la que pertenezco.

Para que os hagáis una idea:
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Sin embargo, el verdadero conocedor del área de simulación o el curioso aficionado tienen desde el principio una actitud completamente diferente. Uno de ellos me dedicó bastante tiempo y como parecía realmente interesado, no pude por menos y le solté una chapa… ¿Quién no haría lo mismo en mi lugar? Es el sueño de todo simuaficionado, alguien con verdadera curiosidad que te da cancha, sonríe y te vuelve a preguntar.

El vídeo que pongo a continuación es un resumen de dicha entrevista. Si eres amigo o conocido mío, pero no sabías de esta afición, no te asustes mucho. No salgo de mi casa con esos cascos 😉

Artículo original

VFAT

Publicado: febrero 12, 2012 en Uncategorized

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Como novato e iniciado en estas lides que son los blogs, me vais a permitir hablar de una actividad para nada reciente ni novedosa. Se trata de un festival internacional al que he hecho referencia anteriormente, el VFAT o Virtual Festival of Aerobatic Teams.

En este festival, todos los años se televisa por livestream una exhibición que aglutina a todas las principales patrullas, grupos y sólos de vuelo acrobático virtual de todo el mundo. En estas jornadas podemos ver desde imitaciones virtuales de grupos reales de vuelo acrobático hasta grupos originales con su propio diseño y tablas.

Durante todo el año, dichas agrupaciones entrenan para mostrar aquello de lo que son capaces y ese fin de semana es un buen momento para disfrutar de exhibiciones de todo tipo.

La Patrulla Helibélula ha participado ya en dos VFAT, las dos anteriores. El proceso es sencillo, se rellena una solicitud con los datos de la patrulla, se pasa una prueba de calidad y se asocia un tiempo determinado para hacer una demostración en riguroso directo. La preparación implica tener a un cámara que va cambiando de vistas para mostrar las distintas maniobras y a un locutor que describe tanto a los integrantes del grupo, como las formas acrobáticas y para dar un poco de ambiente. Todo esto aderezado con música y con las comunicaciones del grupo de fondo.

Si la descripción os ha llamado la atención, para comienzos de diciembre nos vemos.

Felices vuelos.

Hovercontrol

Publicado: febrero 12, 2012 en Uncategorized
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Dicen de algunos libros muy buenos que la gente se podría dividir entre los que han leído dichos libros y los que tienen pensado leerlos. Lo mismo ocurre con la página que quiero enseñaros:

www.hovercontrol.com

Se trata de una academia virtual en la que gente de todo el mundo aprende con grandes instructores a dominar el difícil arte de pilotar helicópteros basándose en simuladores. Y creo que puedo hablar con propiedad, ya que he tenido el honor de recibir instrucción en esta escuela y obtener el Certified Pilot.

Nivel y seriedad se juntan con el asesoramiento técnico de pilotos reales y una comunidad participativa y entregada. Vamos, todo un lujo. También hay que destacar el foro y la sección de descargas, donde podemos encontrar una gran cantidad de helicópteros, escenarios y documentación. Si te gustan los helicópteros, esta página es de visita obligatoria.

Nos vemos en el aire.

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La Patrulla Helibélula participó recientemente en la VFAT 2011, en concreto el día 2 de diciembre. Ya era nuestro segundo año de participación, como también lo era para la Patrulla Vespidae. Esta Patrulla de origen ruso ya hizo una exhibición increíble, pero además han demostrado tener la suficiente empatía y curiosidad como para intentar contactar con nosotros proponiendo unos entrenamientos conjuntos y un intercambio de ideas.

Está claro que tenemos muchas cosas en común:
– nos gustan los helicópteros.
– nos gusta el vuelo acrobático.
– nos gusta probar cosas nuevas.

Es por ello que hoy mismo hemos tenido nuestro primer entrenamiento común y he de decir que ha sido estupendo. En cuanto recopile alguna captura la pongo para que lo veáis. El inglés no es nuestro fuerte, pero aún así nos hemos entendido perfectamente… o casi.

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Según vayamos avanzando iré escribiendo para que esteis enterados.

Un saludo.

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¡Hola a toda la comunidad simuaficionada!

Iniciamos la rodadura de este blog con el propósito de divulgar toda la información posible sobre el mundo de la simulación, particularmente la simulación de helicópteros.

Espero que sea de vuestro interés.